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miércoles, 12 de octubre de 2011

Furilo's WW II Posts: Las Esvásticas Norteamericana y Finlandesa

Puntual a mi cita de los miércolas con la WWII, hoy os cuento dos curiosas historietas por el precio de una:

Todos sabéis que los nazis hicieron de la esvástica el símbolo de su partido y por añadidura del Tercer Reich, demonizando con sus abominables crímenes un ancestral símbolo utilizado en multitud de culturas. Lo que quizá no sepáis es que otros ejércitos distintos del alemán que participaron en la Segunda Guerra Mundial también utilizaron (o estuvieron a punto de usar) la cruz gamada. Paciencia, que en seguida os lo cuento:

--- La Fuerza Aérea Finlandesa (Suomen Ilmavoimat) usó durante la contienda una esvástica azul, que aunque algunos la confunden con la utilizada por los nazis, no tiene nada que ver, pues la historia de su origen es muy anterior y bien distinta.

La cruz gamada, conocida como esvástica, es un signo utilizado en los países nórdicos desde muy antiguo como símbolo solar de buena suerte. Durante la Guerra Civil que asoló Finlandia tras su independencia en 1918, y que enfrentó a los Ejércitos Blanco y Rojo, el conde sueco Eric Von Rosen aterrizó el 2 de mayo de 1918 en el país nórdico con su avión, un Morane-Saulnier tipo L, monoplano parasol (el que podéis ver en la foto el día de su llegada al país). En las alas de este avión, que el 6 de marzo fue donado al Ejército Blanco, el conde llevaba pintadas unas esvásticas azules, su símbolo personal de buena suerte. El 13 de marzo de 1918 el comandante del cuerpo aéreo finlandés, Capitán Allan Hygerth, propuso al Mariscal Carl Gustaf Emil Mannerheim que el avión continuase llevando las insignias del conde. Por fin, el 28 de marzo, el propio Mannerheim instituía una orden en la que establecía la esvástica azul como símbolo de la Suomen Ilmavoimat.


Por tanto, su significado nada tiene que ver con la cruz gamada usada por los nazis 15 años más tarde. Su color era diferente- azul en lugar de negro- y su posición también, ya que la esvástica finlandesa iba apoyada en uno de sus lados y no en la punta como la usada por los nazis alemanes. Además, los aviones de la Luftwaffe tan sólo lucían la esvástica en la cola, llevando en las alas y los laterales de los aviones la Balkenkreuz (o cruz de barras). Por el contrario, los cazas fineses lucían la esvástica azul en las alas y los laterales del aparato. Aquí arriba tenéis un caza Messerschmitt Bf-109 (de fabricación alemana) de la Ilmavoimat y, justo debajo, otro aparato idéntico de la Luftwaffe, para que podáis apreciar mejor la diferencia.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Finlandia luchó contra la Unión Soviética en dos ocasiones: la Guerra de Invierno (1939-1940) - apoyada en pequeña medida por voluntarios de Suecia -, como respuesta a la agresión e invasión por parte de la URSS, que buscaba expandirse después de invadir las repúblicas bálticas, y de nuevo en la Guerra de Continuación de (1941-1944) -con apoyo considerable de la Alemania nazi, que había iniciado la "Operación Barbarroja" -, tras haber sido abandonada por los países Aliados en su lucha contra los ejércitos de Stalin. A este conflicto siguió la Guerra de Laponia (1944-1945), en la que el país nórdico expulsó a los invasores alemanes del norte de Finlandia.

La Ilmavoimat utilizó la esvástica azul durante toda la Segunda Guerra Mundial - en la foto podéis ver 2 Fokker D.XXI -, pero tras la firma del armisticio con la URSS y la visita de la comisión aliada, el gobierno finlandés fue obligado, el 13 de marzo de 1945, a sustituir la esvástica, que recordaba demasiado a la Alemania nazi - aunque poco tenía nada que ver como hemos dicho -, por una escarapela blanca y azul que es hoy en día la usada por la Fuerza Aérea Finlandesa.


--- La 45º División de Infantería de los Estados Unidos se formó en 1920 en Oklahoma, tras la agrupación de los destacamentos de la Guardia Nacional de los estados de Arizona, Colorado, New Mexico y Oklahoma. Entró por primera vez en combate en la Segunda Guerra Mundial y luchó fundamentalmente en el Frente del Mediterráneo, participando en los desembarcos de Sicilia, Salerno y Anzio, jugando por ello un papel fundamental en la liberación de Italia. Después también luchó en Francia y Alemania. ¿Y que tiene que ver esto con la cruz gamada os preguntaréis? Ahora mismo os lo explico.

Desde el año 1930, la insignia que los soldados de la 45º División de Infantería lucían en su hombro era precisamente una esvástica similar a la que el Partido Nazi usaba en Europa. Como podéis ver en la imagen, la cruz gamada era de color dorado con el fondo rojo. Al parecer, por tener la división su origen en Nuevo México, se eligió esa combinación de colores, por ser los tradicionales de España, y por ser la esvástica un símbolo tomado de los nativos americanos del suroeste de los EEUU.

Ante el ascenso al poder del Partido Nazi, considerando la nueva situación mundial y previendo a qué les iba a abocar la evolución de los hechos que se producían en el viejo continente, se decidió sustituir la esvástica por un Thunderbird, también un reconocido símbolo indio. Al principio, parece ser que a los nativos americanos no les agradó la sustitución de su símbolo ancestral, pero el tiempo y el desarrollo de los acontecimientos de la Segunda Guerra Mundial, les dio la razón a los promotores de tal decisión.

Por cierto, según parece, estos parches con la esvástica dorada se han convertido en un objeto de deseo para los coleccionistas de insignias de la Segunda Guerra Mundial, llegando a pagar importantes sumas de dinero por ellas, siendo la más buscada y valorada de todas las insignias del ejército norteamericano.

Y eso es todo por hoy. El próximo miércoles más "batallitas" de la Segunda Guerra Mundial.